蒼白皮膚的美感

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每部電影都是一場偷窺,每次閱讀都是一回謀殺。
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《心型盒》/ Joe Hill

  

  《心型盒》裡有鬼也有血,但是絕對不會看完不敢一個人睡覺,自認膽子不大者可安心服用。


  這部作品是相當正統的恐怖小說,說是好萊塢式的恐怖也不為過。不是最近時興的一群人遭受惡靈襲擊,以千奇百怪死法驚嚇觀眾的類型,《心型盒》的故事端正且流暢。

   首先,ㄧ個乾脆有趣的開頭:半退休的搖滾明星裘德在拍賣網站上看到一件拍賣鬼魂的廣告,ㄧ名女性急欲擺脫過世父親的鬼魂,決定拍賣。喜好收藏怪異物事的裘德,二話不說下了標。幾天後,鬼魂寄宿的黑西裝裝在黑色「心型盒」中送到裘德家。

   銀貨兩訖,裘德買的鬼逐漸威脅到他和女友喬琪雅生命安全,發覺事有蹊蹺,裘德與喬琪雅驅車急往賣方居住地佛羅里達查明真相。

   端正的恐怖故事骨架是《心型盒》最好看的地方,鬼影幢幢的大宅、公路上分秒必爭的逃亡過程、通靈與對決、真相背後的真相,絕對讓有相關閱讀/觀影經驗的人感到親切,少接觸的族群也能跟著俐落的節奏快速進入狀況。

   天下文章從骨架來看都是一樣的,推理小說是:有人死了,是誰幹的?恐怖小說則是:有鬼來亂,為什麼呢?故事要能讓讀者欣賞,附著於骨架上的皮肉就格外重要了。

   《心型盒》的書名在整個故事裡看起來微不足道,它是一個裝著死人服裝的黑盒子。但如果我們把「心型」以最原始的象徵發想的話,就有趣多了。緊閉的盒子就像被自己牢牢守住的內心,有很多過往得靠我們心甘情願開啟盒子面對。若有外力硬是自內部突破強行開啟盒子,這份被入侵的感覺定是令人發毛的。

   一個保有生前能力的催眠師鬼魂即為故事不落老梗的關鍵之一。大部分鬼故事中,鬼魂對人的傷害僅存於肉體上,精神上的創傷往往由其目睹的可怕畫面所造成。裘德買的鬼不僅讓他看到各種景象,更由心底催眠策動他做出恐怖的舉動,光是這一點就相當吸引人。

   作為第一本作品,《心型盒》的結構與敘事速度沒什麼好挑的。有些支線沒好好發揮實在可惜,例如裘德依戀的對像轉換很不自然,說服力不足;和父親惡劣的關係最後也輕輕帶過,和前半部對父親極度厭惡的情感一比,頓時有了令人納悶的落差。

   其實結局我也是不太滿意的,不曉得是不是寫作新手的顧慮,對情感的拿捏不夠熟練,不太敢插死旗,使的結尾雖然輕鬆卻似乎少了點什麼。對失去與錯誤的眷戀與惋惜是可以讓故事更精采的。

   Joe Hill,是個值得持續關注的作家。

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